Yodeck: Μία ευέλικτη και ελληνική πρόταση για Premium Digital Signage

Yodeck: Μία ευέλικτη και ελληνική πρόταση για Premium Digital Signage

Η γνωριμία μας με το Yodeck πραγματοποιήθηκε κατά τη διάρκεια του 1ου Demo Day της ελληνικής θερμοκοιτίδας Starttech Ventures, όταν γνωρίσαμε από κοντά τις ομάδες/startups που δραστηριοποιούνται “υπό την σκέπη” της. 

Η πλατφόρμα απευθύνεται σε εκείνους που θέλουν να εντάξουν στις επιχειρηματικές – ή μη – δραστηριότητες τους τα πλεονεκτήματα του Digital Signage, δηλαδή της απεικόνισης πληροφοριών μέσω ψηφιακών οθονών.

Με λίγα λόγια, το Yodeck σας παρέχει τη δυνατότητα να αποκτήσετε ένα πλήρως παραμετροποιήσιμο περιβάλλον διαχείρισης αλλά και απεικόνισης μηνυμάτων με ιδιαίτερα χαμηλό κόστος και χωρίς περιορισμούς, χάρη στο ευέλικτο (cloud) λογισμικό της αλλά και χάρη στο προσιτό και αξιόπιστο hardware που επιλέχθηκε για την ορθή λειτουργία της (Raspberry Pi).

Το allCONNECTED ήρθε σε επαφή με τον ιδρυτή και CEO της Flipnode LLC, της εταιρείας που βρίσκεται πίσω από την πλατφόρμα του YodeckΒαγγέλη Μιχαλόπουλο, προκειμένου να μάθει περισσότερες λεπτομέρειες για τη λειτουργία της αλλά και τα μελλοντικά σχέδια των δημιουργών της. 

1) Με τί ακριβώς ασχολείται το Yodeck και ποιο ήταν το έναυσμα για να ξεκινήσει η ασχολία αυτή; Πες μας λίγα λόγια για την ομάδα σας.

Το Yodeck είναι μία υπηρεσία Ψηφιακής Σήμανσης (Digital Signage). Για όσους αναγνώστες σας ίσως δεν γνωρίζουν τον όρο “Digital Signage”, αυτός περιλαμβάνει κάθε οθόνη σε οποιοδήποτε δημόσιο ή επαγγελματικό χώρο (όπως καταστήματα, μέσα μεταφοράς, κλινικές, γραφεία), που έχει ως στόχο να προβάλει περιεχόμενο ή πληροφορίες προς τους επισκέπτες και χρήστες του χώρου.

Μέσα από το Yodeck, ο διαχειριστής των οθονών έχει δυνατότητα να ανεβάζει περιεχόμενο το οποίο συνθέτει σε διατάξεις (layouts), στη συνέχεια να προγραμματίζει χρονικά την αναπαραγωγή του και, τέλος, να εξασφαλίζει την εύρυθμη λειτουργία της αναπαραγωγής. Και όλα αυτά, είτε για 1 οθόνη, είτε για χιλιάδες.

Στα μέσα του 2014 διαπιστώσαμε ότι ενώ η τεχνολογία στα SBCs (Single Board Computers) παρείχε τεράστιες δυνατότητες σε εξαιρετικά χαμηλό κόστος, κανείς δεν είχε τα αξιοποιήσει πλήρως για τον συγκεκριμένο τομέα. Ξεκινήσαμε λοιπόν να δημιουργήσουμε μια πλατφόρμα με την οποία οποιοσδήποτε επαγγελματίας θα μπορούσε να εκμεταλλευτεί άμεσα αυτά τα χαρακτηριστικά με ευκολία και με χαμηλό κόστος.

Αυτή την στιγμή η ομάδα μας αποτελείται από 3 άτομα. Ο Μιχάλης Δημητρίου και ο Νίκος Καπετάνος είναι μηχανικοί λογισμικού με εξαιρετικές ικανότητες, ενώ εγώ έχω αναλάβει το εμπορικό. Το σημαντικό είναι ότι η ομάδα είναι πάρα πολύ δεμένη και δουλεύουμε πάρα πολύ καλά μαζί. Τέλος, ανεκτίμητη συνεισφορά στη λειτουργία μας έχει και η ομάδα της Starttech Ventures. Δεν θα μπορούσαμε να είμαστε σήμερα εδώ χωρίς την καθημερινή της υποστήριξη.

YoDInta

2) Παρατηρήσαμε ότι η έδρα σας είναι στο Σαν Φρανσίσκο των ΗΠΑ. Είναι κομμάτι της επιχειρηματική σας στρατηγικής ή προτιμήθηκε για κάποιον άλλο λόγο;

Το Yodeck απευθύνεται στη παγκόσμια αγορά. Για ευνόητους λόγους λοιπόν, δεν θα μπορούσαμε να έχουμε την εταιρεία μας στην Ελλάδα. Από την άλλη, η ΗΠΑ είναι η μεγαλύτερη αγορά Digital Signage παγκοσμίως. Δεν χρειάστηκε να το σκεφτούμε και πολύ!

3) Η συνεργασία σας με την Starttech Ventures πως προέκυψε;

Με την ομάδα της StartΤech Ventures μας συνδέουν παλιές συνεργασίες που ξεκινάνε από το 2000, πολύ πριν την δημιουργία του incubator. Όταν τους παρουσιάσαμε την ιδέα, έδειξαν τον ίδιο ενθουσιασμό με εμάς και την ίδια εβδομάδα καταλήξαμε σε συμφωνία. Θεωρώ την ομάδα μου τυχερή που έχουμε μία τόσο καλή συνεργασία με ανθρώπους που πραγματικά ξέρουν την δουλειά τους.

4) Ποια νομίζεις είναι τα πλεονεκτήματα της πλατφόρμας σας, όσον αφορά τις ανταγωνιστικές υλοποιήσεις;

Φτιάξαμε το Yodeck έτσι ώστε να εύκολο στη χρήση, ενώ ταυτόχρονα να παρέχει πολλές δυνατότητες. Αυτή η ισορροπία μεταξύ απλότητας και χαρακτηριστικών είναι αυτό διαφοροποιεί το Yodeck από τον ανταγωνισμό.

Για παράδειγμα, πολύ σύντομα θα υποστηρίζουμε αρχεία PowerPoint: ο χρήστης θα κάνει upload ένα PPT, με animations και transitions, και το Yodeck θα το μετατρέπει και θα το προβάλει ως video. Αυτό το χαρακτηριστικό αυξάνει πολύ τις δυνατότητες διαχείρισης και παραγωγής περιεχομένου, χωρίς να μειώνει την ευκολία χρήσης του Yodeck.

5) Μίλησε μας λίγο για το “hardware” κομμάτι της πλατφόρμας, γιατί Raspberry Pi;

Για να λειτουργήσει το Yodeck, χρειάζεται έναν Player που θα αναπαράγει το περιεχόμενο. Επιλέξαμε το Raspberry Pi επειδή, α) έχει τεράστια κοινότητα χρηστών, β) διανέμεται σε όλο τον κόσμο, γ) παρέχει πολλές δυνατότητες (4 cores, GPU) σε χαμηλή τιμή, και δ) έχει μεγάλο κύκλο ζωής και διαθεσιμότητας. Το βασικότερο μειονέκτημα του Raspberry Pi 2 είναι ότι, ενώ υποστηρίζει 4K ανάλυση (στα 20Hz), δεν υποστηρίζει 4K video decoding. Έτσι, αυτή την στιγμή περιοριζόμαστε σε video ανάλυσης Full HD (1080p). Θεωρούμε ότι ο περιορισμός δεν είναι σημαντικός, καθώς το 4K περιεχόμενο είναι περιορισμένο αυτή την στιγμή.

Μέχρι το τέλος του έτους, θα βγάλουμε ένα Yodeck Player mobile application για Android tablets και Android TV Boxes. Σε περίπτωση που ο πελάτης χρειάζεται αναπαραγωγή 4K video, θα μπορεί να χρησιμοποιήσει Android TV Boxes που (σχεδόν όλα) το υποστηρίζουν.

YoDIntb

6) Τί πιστεύεις για την μετάβαση των ελληνικών επιχειρήσεων στο Cloud; Γίνεται σωστά; Οι Έλληνες επιχειρηματίες γνωρίζουν τα πλεονεκτήματα της;

Το σίγουρο είναι ότι γίνεται μία μεγάλη προσπάθεια από τους παραδοσιακούς παρόχους λογισμικού και τηλεπικοινωνιών να εκπαιδεύσουν τον Έλληνα επιχειρηματία στα οφέλη του Cloud. Κάποιες προσπάθειες είναι σοβαρές. Από την άλλη, έχουμε δει μέχρι και τηλεοπτικά σποτ για “Cloud” ERP που το μόνο που κάνουν είναι να βάζουν την database σε έναν server online.

Ο Έλληνας επιχειρηματίας δυστυχώς δεν γνωρίζει. Ακούει πχ το παραπάνω “Cloud ERP” και σκέφτεται ότι η εφορία θα έχει πρόσβαση στα δεδομένα μου. Λες και η εφορία περίμενε το Cloud για να κάνει έλεγχο. Η σωστή προσέγγιση θα έπρεπε να αντιμετωπίζει τους φόβους (που είναι τα δεδομένα μου, σε ποιον ανήκουν, ποιος τα βλέπει) και να είναι συνδεδεμένη με έννοιες που όλοι καταλαβαίνουν (μείωση του κόστους κτήσης, ευελιξία εργασίας, αποδοτικότητα προσωπικού, ασφάλεια δεδομένων).

7) Πόσους πελάτες έχετε αυτή τη στιγμή, σε Ελλάδα και εξωτερικό;

Οι χρήστες μας είναι κατά 90% στο εξωτερικό. Όμως, οι Έλληνες πελάτες μας έχουν μεγάλους αριθμούς από οθόνες, όπως η Domino’s Pizza. Καθώς τα εμπορικά μας πακέτα ανακοινώθηκαν στις 25 Ιανουαρίου, πιστεύω ότι γρήγορα αυτή η αναλογία θα αλλάξει.

8) Ποια είναι τα συνδρομητικά πακέτα της εταιρείας σας; Παρέχονται περαιτέρω υποστηρικτικές υπηρεσίες και αν ναι, χρεώνονται επιπλέον;

Αυτή την στιγμή παρέχουμε 3 συνδρομές:

“Free” για μόνο μία οθόνη
“Monthly”, $7.99 ανά οθόνη τον μήνα
“Annual”, $95.88 ανά οθόνη το έτος, με δωρεάν Player

Για τα “Free” και “Monthly”, ο πελάτης μπορεί να χρησιμοποιήσει το δικό του Raspberry Pi ή να αγοράσει ένα έτοιμο Player για $79.

Η υποστήριξη είναι δωρεάν για όλους τους χρήστες μας. Επιπλέον αυτού, αναλαμβάνουμε και υπηρεσίες ανάπτυξης εφαρμογών για ειδικό περιεχόμενο. Αυτή την περίοδο αναπτύσσουμε για έναν πελάτη μας μία διασύνδεση με σύστημα κρατήσεων για σινεμά, ώστε να προβάλει στις οθόνες του trailers σε συνδυασμό με της ώρες των παραστάσεων της κάθε ταινίας.

9) Υπάρχει περίπτωση να ενσωματώσετε ΙοΤ προεκτάσεις στην πλατφόρμα σας;

Κάποιοι θεωρούν ήδη το Digital Signage ως κομμάτι του IoT. Πάντως, αν με ρωτάς για επεκτάσεις σε σχέση με sensors, η απάντηση είναι ναι. Θα χρησιμοποιήσουμε sensors για να βελτιώσουμε την εμπειρία του πελάτη.

Για παράδειγμα, ένα sensor φωτός θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί ώστε να αλλάζει το περιεχόμενο ανάλογα με τον φωτισμό, ακόμα και να κλείνει αυτόματα η οθόνη σε χώρους με “άστατο” ωράριο. Ή ένας PIR sensor (κίνησης) θα μπορούσε να ξεκινά το playback ενός video την στιγμή που κάποιος περνά κοντά από την οθόνη. Το Raspberry Pi ενδείκνυται για τέτοιες χρήσεις, καθώς προσφέρει πολλά GPIO για σύνδεση αισθητήρων. Και όχι μόνο 🙂

10) Πως βλέπεις το Yodeck σε πέντε χρόνια από σήμερα;

Τα μηνύματα από την αγορά είναι πάρα πολύ θετικά. Υπάρχει μία έντονη δραστηριότητα σε τομείς όπως η υγεία, η εκπαίδευση, τα εταιρικά περιβάλλοντα, και γενικά σε χώρους που παλιότερα δεν θα συναντούσες εγκαταστάσεις Digital Signage. Αν και ο τομέας μετράει 10+ χρόνια ζωής, συνεχίζει και μεγαλώνει με γρήγορους ρυθμούς.

Νομίζω ότι το Yodeck κινείται προς την σωστή κατεύθυνση να καλύψει το κενό που υπάρχει για τη νέα ζήτηση που συνεχώς δημιουργείται. Και πιστεύω ότι θα τα καταφέρουμε να είμαστε ένας από τους βασικούς παίκτες σε αυτό το κομμάτι της αγοράς.

YoDIntc

Βασίλης Ορφανίδης

Programmer, Apple evangelist, tech junkie, hardware and software testing, amateur photographer, music lover, Whovian, proud father.